¿Qué es el trabajo?

Ya has visto antes que la energía mecánica, Em, se puede expresar como la suma de la energía cinética y potencial.

Cuando en un proceso de transferencia de energía intervienen fuerzas que producen desplazamientos, la medida de las variaciones de energía mecánica en cada sistema, se denomina trabajo, T:

T = ΔEm



Por ejemplo, para elevar una caja de masa m desde una altura h1 a otra altura h2, debemos hacer una fuerza por lo menos igual al peso de la caja, F = mg.

La cantidad de energía que cedemos a la caja es precisamente el valor del trabajo realizado. Al mismo tiempo, la caja aumenta su energía potencial gravitatoria, Ep, en la misma cantidad:
T = ΔEp



En este caso, el trabajo se puede calcular como el producto de la fuerza por el desplazamiento de la caja:

T = mgh2 – mgh1 = mgΔh = Fs

Asimismo, en la subida, la energía cinética de la caja ha variado. Se ha producido una transferencia de energía cinética a la caja. Esto quiere decir que el trabajo que hemos realizado sobre la caja ha variado su energía cinética:

T = ΔEc

El trabajo T es la magnitud que se obtiene de multiplicar la fuerza por el desplazamiento:
T = Fs

Al igual que la energía, el trabajo se mide en julios. Un julio (J) es el trabajo realizado por una fuerza de 1 newton (N) cuando produce un desplazamiento
de 1 metro en la dirección de la fuerza .
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